Fatti scandalosi su Ramon Novarro, The Tragic Idol

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La vita dell'idolo del matinée Ramon Novarro è stata segnata da un'immensa celebrità da un lato e poi, nei suoi ultimi respiri, da un'immensa tragedia. Il 30 ottobre 1968, il segreto che ha cercato così disperatamente di nascondere durante la sua affascinante carriera è venuto fuori in un atto famigerato e violento. Dopo quel "Bloody Wednesday", l'eredità di questo Latin Lover non è più stata la stessa. Questa è la sua storia.


Fatti di Ramon Novarro

1. Visse nel giardino di Eden

In molti modi, gli inizi di Novarro furono intrisi di tragedia. Nato Jose Samaniego il 6 febbraio 1899, in Messico, la sua famiglia era composta da ricchi dottori e dentisti, e c'era persino una leggenda che discendessero dai reali messicani. Una grande famiglia di 12 bambini, vivevano in un'enorme tenuta di famiglia che chiamavano "Il giardino dell'Eden" e come Adamo ed Eva, presto ebbero una rovina brutale.

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2. Fuggì dalla sua casa

Nel 1913, quando Novarro era appena un adolescente, scoppiò la rivoluzione messicana, gettando la sua famiglia nel caos totale. Improvvisamente, erano bersagli e la covata si spostò per il paese per un po 'prima di fuggire finalmente a Los Angeles per sfuggire a un destino potenzialmente oscuro. Ma per Ramon, era fuori dalla padella e nel fuoco.

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3. Era una star adolescente

Prima che Novarro avesse compiuto 18 anni, era già pronto a fare il rubacuori. Mentre era a Los Angeles, fece amicizia con la famosa coppia di potere di Hollywood Rex Ingram e sua moglie Alice Terry, che entrambi videro i buoni vecchi segni del dollaro sul viso dolce e sereno del giovane. Prima di iniziare a promuoverlo, tuttavia, gli hanno chiesto di fare un grande cambiamento.

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5. Aveva un potente rivale

Oltre al suo nuovo cambio di nome, Ramon Novarro aveva un'altra strategia per Hollywood nella manica. All'epoca, Rodolfo Valentino era il re di Hollywood e il principe del cuore della maggior parte delle donne, ma Ingram e Terry posizionarono abilmente il loro protetto come competizione per il cosiddetto "Latin Lover". Eppure, anche se queste stelle più anziane hanno aiutato Novarro immensamente, la loro relazione aveva un lato oscuro.

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6. Il suo amico gli ha sottoposto una prova estenuante

Ingram credeva che Novarro potesse essere una star, ma lo stava anche usando spudoratamente. Il regista aveva effettivamente lavorato prima con Rodolfo Valentino, ma lo trovava troppo difficile e sperava che l'ingenuo Novarro si sarebbe dimostrato più facile da controllare. Come per testare questa teoria, quando Novarro ha provato per il film di Ingram Il prigioniero di Zenda, l'uomo gli ha fatto passare tre estenuanti provini solo per ottenere la parte. E non era tutto.

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8. Ha avuto una grande occasione

Nel 1923, Novarro ottenne finalmente la sua grande occasione, ed era enorme. Quell'anno, Rex Ingram lo ha diretto nel film di successo Scaramouche, di fronte nientemeno che Alice Terry. Il film è stato un enorme successo, recuperando facilmente il suo enorme budget al botteghino e trasformando Novarro in un nome familiare. Eppure, in qualche modo, il suo ruolo più famoso doveva ancora arrivare.

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9. Ha rubato il suo ruolo più famoso

Subito dopo Scaramouche, Novarro ha conquistato il ruolo principale nel leggendario poema epico biblico Ben-Hur: A Tale of the Christ. Ma come ha fatto è stato scandaloso. Inizialmente, ha perso la parte ei produttori hanno scelto l'attore-atleta George Walsh come principe del titolo. quando quella la produzione si trasformò in un fiasco, lo studio subentrò, licenziò Walsh e invece scelse Novarro.

Secondo quanto riferito, Walsh era amareggiato per la sua sostituzione fino alla fine ... ma a Novarro non sembrava importare.

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11. Sembrava molto diverso di persona

Il ruolo di Novarro in Ben Hur spesso gli chiedeva di andare sans camicia, ma il suo aspetto buffo nel film è stato in realtà un trucco totale. Anche se ha trovato un allenatore sul set e ha cercato di aumentare i muscoli, era ancora un po 'troppo grassoccio per i gusti dei produttori. Alla fine, si sono arresi del tutto e si sono limitati a dipingere i muscoli del reparto trucco. E c'era qualche altro film di magia nera in corso ...

Ben-Hur: A Tale of the Christ (1925), Metro-Goldwyn-Mayer

12. Ha giocato brutti scherzi al pubblico

Il telaio alto 5'6 "di Novarro era troppo piccolo rispetto al suo robusto co-protagonista Francis Bushman, che interpretava il cattivo del film Messala. Nel disperato tentativo di far sembrare il loro protagonista intimidatorio accanto al suo rivale, i registi hanno fatto rimanere Bushman in un fosso ogni volta che lui ha avuto una scena con Novarro Film: Sono tutte bugie, poi di nuovo, Novarro stava nascondendo qualcosa di ancora più grande ...

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13. La sua vita in camera da letto era proibita

Nonostante le sue legioni di fan eterosessuali, Ramon Novarro era destinato a deluderle a letto e viceversa. Il rubacuori messicano era in realtà completamente omosessuale, anche se cercava disperatamente di nascondere questo fatto agli occhi del pubblico, mantenendo la sua vita privata intensamente privata. Dietro le quinte, però, la vita amorosa di Novarro era impazzita.

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15. Ha sviluppato comportamenti autodistruttivi

Hollywood non era pronta ad accettare un protagonista gay, ma più tragicamente, Novarro riusciva a malapena ad accettare se stesso. La sua famiglia lo ha cresciuto come un fedele cattolico romano e non ha mai potuto scrollarsi di dosso la sensazione che quello che stava facendo fosse un "peccato". Questa convinzione persistente lo colpì profondamente e alla fine Novarro sviluppò un violento problema di alcol che molti riconducono alla sua sessualità. Più tardi nella vita, questo lo avrebbe raggiunto in grande stile.

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16. Il suo amante era potente

Nel 1924, Novarro si incontrò Photoplay il famoso giornalista Herbert Howe, e ha subito iniziato una torrida relazione con il giornalista. Insieme, si sono nascosti in bella vista. Howe avrebbe scritto di Novarro nelle sue colonne come il suo "amico più intimo", che solo gli esperti hanno inteso come codice per "amante", il tutto mentre il profilo di Novarro ha avuto una spinta. Oh, ma sono diventati più ingegnosi di così.

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17. Ha avuto una strana trovata pubblicitaria

Finché Novarro era riservato sui suoi amanti, gli studi gli lasciavano fare quello che voleva. In effetti, lo hanno aiutato a creare cortine fumogene, dando alla stampa la notizia che stava uscendo con le starlet senza mai fargli incontrare le donne. La parte migliore? Herbert Howe, il suo vero amante, era quello che scriveva queste false storie.

Sembrava una partita fatta in paradiso, ma la coppia era destinata a un'amara fine.

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18. Ha scaricato l'uomo sbagliato

Nel 1928, dopo quasi mezzo decennio insieme, Howe e Novarro si sciolsero, mandando onde d'urto nella Hollywood sotterranea. Beh, deve essere stato uno shock anche per Howe, perché è subito entrato nella sua colonna e ha scritto un articolo di vendetta al vetriolo sul suo ex Novarro. Tra un certo set, i suoi contenuti erano assolutamente infami.

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19. Il suo ex ha avuto un'amara vendetta

Nel suo articolo, Howe ha accusato Novarro di niente di meno che di crudeltà e freddezza, sostenendo che non era in grado di mostrare alcuna vita interiore o calore in una relazione, e suggerendo che molto probabilmente non aveva affatto una vita interiore. Concentrando tutta la sua abilità per i giochi di parole sull'annullare il suo ex fidanzato, Howe scrisse sgarbatamente che, "Fuori dallo schermo è un teatro con le luci spente". La risposta di Novarro è stata a dir poco drastica.

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21. Il suo rivale ha incontrato una fine tragica

A metà degli anni '20, Novarro ottenne un enorme e inquietante guadagno. Nel 1926, Rodolfo Valentino morì alla tenera età di 31 anni, lasciando migliaia di fan frenetiche in lutto sulla sua scia. Ma quello che è stato un male per Valentino è stato molto buono per Ramon Novarro, e divenne rapidamente uno dei principali attori romantici del periodo. Solo che più sono grandi, più duramente cadono.

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22. Ha preso un grosso rischio per la carriera

Nessuno si aspettava la prossima mossa di Novarro, e neanche a nessuno piaceva. Nel 1929, Novarro decise di voler diventare un cantante d'opera e andò in Europa per fare il suo debutto. È finita in un disastro. Per ragioni che si perdono nella storia, il debutto non è mai avvenuto e Novarro ha avuto solo un modesto successo cantando nei suoi film successivi. Purtroppo, il successo non ha continuato ad arrivare.

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23. È stato bandito dallo schermo

I prossimi anni della vita di Novarro si tingono di leggera disperazione. Il suo lavoro in Il barbaro di fronte a Myrna Loy era solo una rivisitazione del suo precedente successo L'arabo. Oltre a ciò, il film era così squallido e così intento a mostrare Loy quasi mezzo nudo, le commissioni di censura ne hanno vietato l'uscita..

Il suo vero minimo di carriera, tuttavia, fu il prossimo.

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24. Ha subito una brutale umiliazione

Il ruolo di Novarro in Ragazzo che ride era al fianco del "Mexican Spitfire" Lupe Velez, ma nessuno dei due attori ha portato passione sullo schermo. Il fatto che le due star messicane interpretassero i Navajo è innaturale in primo luogo, ma i critici all'epoca presero anche di mira la parrucca imbarazzante e la faccia invecchiata di Novarro. Il pubblico si è sentito allo stesso modo e il film è fallito. E l'incubo di Novarro era appena iniziato.

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25. Lo studio gli ha dato un ultimatum

Un anno dopo Ragazzo che ride ha reso Novarro uno zimbello sulla scena di Hollywood, il suo studio lo ha coinvolto in una riunione da cui non si sarebbe mai ripreso. Nel 1935, il famigerato "fixer" di Hollywood Eddie Mannix chiese di vederlo, poi disse a Novarro che era stato lavato via, costando i soldi dello studio, e che gli avrebbero pagato $ 19.000 per rompere il suo contratto e non tornare mai più..

Umiliato, Novarro accettò comunque, e da lì fu una ripida discesa.

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26. È uscito in modo tragico

Sulla scia di tutta questa tragedia personale, Novarro tornò effettivamente a vivere con la sua enorme famiglia nella villa che aveva comprato per loro. Si è rapidamente reso famoso. Gli storici del cinema pensano che probabilmente abbia subito un esaurimento nervoso in questo periodo, tanto che ha portato con sé il suo attuale fidanzato, esponendo per la prima volta la sua famiglia estremamente tradizionale alla sua sessualità nascosta..

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27. Ha perso la sua occhiata

Ramon Novarro è sempre stato un combattente e, dopo il suo esaurimento, ha fatto del suo meglio per rimontare. Spoiler: è andata in modo orribile. È andato a Londra per eseguire una versione teatrale del suo film Il prigioniero di Zenda, ma quando la folla lo ha intravisto, è rimasta scioccata nel vedere che l'ex rubacuori si era lasciato andare alla semina.

L'idolo un tempo bellissimo ora portava in giro una faccia gonfia e indossava un corsetto per nascondere la pancia in crescita. Ma oh, è andata molto peggio.

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28. Il pubblico lo scherniva

Non è stato solo il fisico di Novarro a soffrire, ma anche il suo talento. Non poteva più proiettare la sua voce nei sedili sanguinanti dal naso in fondo, e la folla cominciò a schernirgli, gridandogli di parlare.. La risposta di Novarro è stata brutale. Si è così arrabbiato che ha rotto il personaggio per gridare loro contro. Non sorprende che questa mossa non abbia migliorato il problema.

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29. Aveva dei demoni personali

Il corpo tutt'altro che pronto per la fotocamera di Ramon Novarro non era solo il risultato di una vita trascorsa fuori dai riflettori. Era anche un oscuro sintomo dei suoi demoni interiori. Negli anni lontani da Hollywood, il suo problema con l'alcol era diventato di proporzioni epiche, e ora andava spesso in giro con gli occhi annebbiati e spericolati. Ciò ha avuto conseguenze devastanti.

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30. Ha avuto un terribile incidente

Negli anni '40 e '50, Ramon Novarro divenne famoso con il LAPD per i suoi scontri notturni con la legge, e durante questo periodo ebbe diversi incidenti stradali. In un incidente particolarmente brutto, l'attore si è persino rotto le costole, si è fatto male al petto e ha perso la patente di guida. Eppure dietro questo comportamento pericoloso c'era un motivo più oscuro.

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31. Aveva un'abitudine "peccaminosa"

A partire dagli anni '50, Novarro iniziò a chiamare lavoratori del sesso maschi per soddisfare i suoi bisogni e sviluppò una rete di uomini intorno a Los Angeles. Purtroppo, però, questa abitudine ha anche alimentato il suo bere e la sua guida. Ogni volta che usava i servizi "peccaminosi", la star colpevole prendeva un liquido coraggio e guidava per la città prima di chiamare gli imbroglioni, portando alle sue numerose infrazioni. Nel corso degli anni, l'angoscia mentale di Novarro crebbe e crebbe.

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32. Aveva uno strano trucco di bellezza

Ramon Novarro era insolitamente - e stranamente consapevole della sua immagine, e alcuni dicono che ha fatto di tutto per mantenere il suo aspetto giovanile. Per aiutarlo a ottenere un sorriso perfetto, era solito strofinare regolarmente vaselina sulle gengive in modo che le sue labbra formassero sempre un sorriso senza intoppi. E aveva più trucchi nel suo arsenale.

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33. Aveva un guru della bellezza

Per dimagrire e rimanere in forma, Novarro è diventato un cliente di Sylvia of Hollywood, un'iconica guru della bellezza di Los Angeles specializzata nell'aiutare le star a liberarsi di chili indesiderati. Ma probabilmente non sapeva in cosa stava entrando. Sylvia aveva metodi noti e in seguito confessò che alcune stelle piangevano e si nascondevano dai suoi rigidi esercizi. Quando si è trattato di Novarro, però, lo ha fatto ancora più sporco.

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34. Era al centro di una strana voce

Nel suo successivo libro scritto da fantasmi Hollywood svestita, La signora Sylvia ha svelato tutti i segreti dei suoi clienti, comprese alcune delle presunte abitudini da letto di Novarro. Sylvia ha affermato che, un bravo ragazzino cattolico fino alla fine, Novarro ha dormito in una bara che era una "replica della cripta funeraria ... in Vaticano". Era vero? Probabilmente no, ma l'immagine funziona sicuramente.

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35. Ha fatto un'oscura confessione

Nel 1962, Ramon Novarro era ancora all'altezza delle sue vecchie abitudini e si schiantò con la macchina mentre guidava ubriaco. Questa volta, tuttavia, sembrava sull'orlo della sanità mentale quando gli agenti lo hanno arrestato, e uno degli uomini ha affermato che l'attore si è rivolto a lui e ha detto: "Sono vecchio e voglio solo morire". Novarro in seguito ha negato di aver detto una cosa del genere ... ma avrebbe tragicamente realizzato il suo desiderio.

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36. Aveva una casa famigerata

Poco dopo quest'ultimo incontro, Novarro si è trasferito nella ormai famigerata area di Laurel Canyon di Los Angeles. Il canyon remoto era lontano per molte stelle, ma era particolarmente solitario per un uomo senza patente di guida o per una carriera di cui parlare. Durante gli ultimi anni della sua breve vita, l'ex idolo del matinée ha speso i pochi soldi che aveva per i servizi di accompagnatori maschi.

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37. Aveva contatti loschi

Uno dei "tecnici" preferiti di Novarro era un giovane di nome Larry Ortega, un contatto di lunga data che Novarro pagava spesso con assegni in codice che facevano riferimento a "giardinaggio" o, più precisamente, "massaggio". Per un po ', Ortega e la sua rete più ampia hanno mantenuto Novarro soddisfatto e al sicuro. Fino a quando, cioè, il fatidico giorno la star fu lasciata fredda su un letto, soffocata nel proprio sangue.

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38. Ha invitato gli estranei a entrare

Alla vigilia di Halloween del 1968, Ramon Novarro ricevette una telefonata da una prostituta che affermava di aver ricevuto il numero della star da Larry Ortega e chiese a Novarro se voleva i suoi servizi stasera. Confidando nella sua rete a lungo termine, Novarro ha invitato l'uomo a casa sua. Quando si presentarono due uomini, fratelli di nome Paul e Tom Ferguson, li invitò comunque entrambi. Sarebbe stato il suo destino.

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39. Aveva un tipo

I fratelli Ferguson erano dolorosamente giovani. Paul aveva solo 22 anni e Tom 17. Anche così, Paul si era affrettato prima ed era apparentemente pronto a riprovare. Inoltre, Paul era classicamente bello; secondo la testimonianza successiva, dopo averli invitati a entrare, Novarro aveva detto al fratello maggiore che poteva recitare nei film e forse rivaleggiare con Burt Lancaster nella celebrità. Tragicamente, non era quello per cui Paul era lì.

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40. La sua fine è misteriosa

I momenti successivi e finali della vita di Ramon Novarro sono misteriosi anche se sono famigerati. Entrambi i fratelli hanno raccontato storie diverse. Secondo la testimonianza vaga e astratta di Paul, si addormentò durante la loro visita, solo per svegliarsi con Tom che lo informava che Novarro era morto. però, Tom racconta una storia molto più sinistra e dettagliata.

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41. Ha incontrato un tragico destino

Secondo Tom, entrò nella camera da letto e vide che Paul aveva Novarro sul letto. Poi ha visto suo fratello colpire Novarro con un bastone di scena e ha chiesto una grossa somma di denaro che pensava avesse la star. Quando Tom andò in bagno e tornò, la vita di Novarro si era ridotta a nulla. Qualunque fosse la verità, Ramon Novarro era morto, ma Paul e Tom non avevano finito.

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42. I suoi aggressori hanno cercato di nasconderlo

Dopo aver compiuto l'atto, i fratelli Ferguson dovettero nasconderlo e fecero di tutto per mascherare l'odore delle loro tracce. Paul e Tom hanno proceduto a far sembrare un file femmina La prostituta o lo stesso Larry Ortega erano stati quelli che si erano presi la vita di Novarro, mettendogli un preservativo in mano mentre scrivevano anche il nome di Ortega su un lenzuolo e su un taccuino. Poi hanno avuto un'altra idea.

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43. I suoi aggressori hanno lasciato un messaggio

Sebbene poche persone ne parlino del caso, i Ferguson si assicurarono di scrivere un messaggio agghiacciante sullo specchio di Novarro, un frettolosamente scarabocchiato e grammaticalmente scorretto: "Noi ragazze siamo meglio dei froci". Il messaggio inquietante era l'ennesimo tentativo di evitare loro la colpa e di attribuirla a una donna. Soddisfatti, hanno iniziato ad andarsene, ma non prima di aver inflitto a Novarro un'ultima indegnità.

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44. La sua casa è stata saccheggiata

Secondo i documenti del tribunale, poco prima che Paul e Tom Ferguson lasciassero la casa di Laurel Canyon di Novarro, si resero conto che i loro vestiti erano insanguinati e che non potevano uscire senza essere scoperti. Per pulire, presero i vestiti dall'armadio di Novarro, li indossarono e gettarono i propri indumenti rovinati vicino alla sua proprietà mentre se ne andavano. Nessuno di questi stratagemmi ha funzionato; le autorità li raggiunsero rapidamente.

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45. La sua vita è stata presa per una ragione insensata

Quanto a quella scorta di soldi che Paul sosteneva di avere Ramon Novarro? Era inesistente. Novarro aveva speso i resti della sua fortuna in ragazzi e alcol da così tanto tempo che non aveva molto altro da fare. Alla fine, quella sera i Ferguson lasciarono la casa di Novarro con un misero biglietto da 20 dollari che avevano trovato nella tasca della sua vestaglia. La giustizia era dietro l'angolo, ma ora solo il medico legale poteva aiutare Novarro.

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46. ​​I suoi ultimi momenti furono dolorosi

Quando le autorità sono arrivate, il corpo dell'ex star era in cattive condizioni. Aveva lividi dalla testa ai piedi, anche in aree sensibili, e gli ufficiali hanno persino trovato il suo dente rotto che giaceva sul pavimento. Alla fine, hanno stabilito che la causa della sua morte era l'asfissia; dopo aver ricevuto il pestaggio, il sangue gocciolava lungo la gola di Novarro e gli ostruiva le vie respiratorie. Ma questo ha portato alla voce più famigerata di tutte.

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48. Ha “adorato” Valentino

Secondo Hollywood Babylon, il fatale giocattolo da camera da letto era appartenuto un tempo alla nemesi professionista di Novarro, Rodolfo Valentino, che lo aveva regalato alla star e incise sullo strumento le sue iniziali. La rabbia arrivò persino a sostenere che Novarro aveva un santuario dedicato a Valentino in casa sua e che il giocattolo era il fulcro della sua adorazione. La verità, tuttavia, è molto diversa.

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49. Il suo segreto è uscito

Hollywood Babylon è notoriamente impreciso, e nessuno sulla scena quel giorno ricorda nulla di simile a ciò che descrive Anger. Eppure, in realtà, la fine di Novarro è stata in realtà più scandalosa di questa. Quando le autorità hanno catturato entrambi i fratelli e il caso è apparso sui giornali, la sessualità di Novarro è stata improvvisamente mostrata a tutto il mondo. Non solo i suoi fan avevano il cuore spezzato, ma anche la sua immagine pubblica è crollata all'istante. Per quanto riguarda quel processo stesso ...

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51. È indimenticabile

Il tragico racconto di Ramon Novarro - un idolo mattutino con un rovinoso segreto, una macabra fine alla vigilia di Halloween, un processo simbolico che annuncia la fine di Hollywood - ha affascinato gli scrittori per decenni, da Joan Didion a Charles Bukowski. Eppure, nonostante il violento "Mercoledì di sangue" che ha posto fine alla sua vita, il lavoro cinematografico di Novarro continua a parlare da solo. Riposa in pace, Ramon Novarro.

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